Applus+ lidera la innovación con imágenes ultrasónicas (IWEX) para la inspección de soldaduras circunferenciales

08/10/2020

    Desde la introducción y el desarrollo de tecnologías de soldadura para la construcción de oleoductos, los ensayos no destructivos (END) de las soldaduras circunferenciales se han convertido en una parte vital para garantizar la calidad e integridad de oleoductos y gasodutos. Con la mejora de las tecnologías de soldadura y el aumento de las aplicaciones complejas, también ha crecido la demanda de métodos de ensayos no destructivos (END) más precisos y fiables. Applus+ RTD siempre ha sido pionera en el desarrollo de nuevos métodos y estrategias de END. 

    Una de las últimas innovaciones en END por ultrasonidos para la inspección de soldaduras circunferenciales es la tecnología Applus+ RTD IWEX. Esta tecnología permite la obtención de imágenes en 2D y 3D en tiempo real de las soldaduras circunferenciales, en las que la posición, altura y orientación del registro se muestran con precisión dentro de la geometría de la soldadura. A diferencia de la radiografía, esta tecnología no requiere ningún tiempo para el revelado de la película o exposición a radiación. En comparación con las tecnologías ultrasónicas tradicionales como la UT manual, la UT automatizada (AUT) o el scanner por arreglo de fases, la tecnología IWEX proporciona mejores resultados en forma de imágenes 2D y 3D interactivas que son fáciles de interpretar, incluso para técnicos no expertos en UT. Además, el proceso de instalación del equipo no requiere necesariamente de calibración y el establecimiento de referencias.

    Los beneficios de la tecnología IWEX se muestran satisfactoriamente en un proyecto realizado recientemente en Alemania. La empresa de soldaduras (PPT) propuso utilizar un proceso de fabricación mediante soldaduras automatizadas en un oleoducto cerca de la ciudad de Hamm para uno de los principales propietarios de oleoductos de Alemania, OGE (Open Grid Europe). Según los requisitos de esta empresa, todas las soldaduras automatizadas debían ser inspeccionadas con un sistema automatizado de UT calificado por una parte independiente, (TüV). La tecnología IWEX ha sido calificada por varios entes independientes, como DNV (según OS-F101), Dekra (según la norma GasUnie CSW-50-E) y TüV. Normalmente, realizar los procesos de calibración específicos para el AUT tradicional y la preparación de una configuración del sistema llevan mucho tiempo. Para este proyecto en particular, el cliente no disponía de tiempo suficiente para la preparación, y por ese motivo Applus+ necesitó poner en marcha y movilizar el equipo IWEX en muy poco tiempo, sin necesidad se realizar todos los procesos previos.

    Debido al poco espesor de la pared (6,3 mm), los criterios de aceptación fueron estrictos y complejos para las tecnologías tradicionales de UT. Sin embargo, con la correcta utilización de sondas y cuñas de ultrasonidos, los especialistas de Applus+ pudieron obtener imágenes de alta definición en las que las indicaciones de menos de 1 mm de altura y 5 mm de longitud pudieron identificarse de forma clara y fiable con una precisión absoluta y una resolución de píxeles de 0,1 x 0,1 mm. 

    Durante el inicio del proyecto, se encontraron irregularidades en el primer par de soldaduras inspeccionadas. Las indicaciones parecían estar en la misma ubicación circunferencial y profundidad. Gracias a las completas imágenes 2D y 3D obtenidas, el equipo de soldadura pudo comprender la naturaleza de estas indicaciones, de manera que fue posible abordar y mejorar los parámetros correspondientes del equipo de soldadura. Con una buena coordinación y comunicación entre el equipo de soldadura y el equipo de inspección de IWEX, la calidad de la soldadura pudo ser mejorada inmediatamente. De este modo, se ha podido mantener la eficiencia de la producción y evitar costes innecesarios de reparación de soldaduras, demostrando una vez más que Applus+ es un socio de confianza del sector industrial y un agente líder de la innovación.
     

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