Estado actual y nuevos retos del sector energético en Latinoamérica

27/12/2021

    Los cambios en los hábitos de consumo de la población mundial están transformando los modelos de negocio de todas las industrias en favor de la sostenibilidad y la lucha contra el cambio climático.

    Latinoamérica no es uno de los principales emisores de CO2, pero también está inmersa en la transformación de su actual modelo energético para adaptarse a los tiempos y poder garantizar la cobertura y fiabilidad en el suministro. Es una transición energética ambiciosa, que pretende abordar descarbonización, digitalización, eficiencia, almacenamiento de energía, nuevas tecnologías renovables, una generación cada vez más distribuida y cambios en el consumo, con la incorporación del coche eléctrico, el autoconsumo industrial y doméstico y el auge del hidrógeno verde. El desarrollo de las renovables en la región es un fenómeno imparable, y lo demuestra el gran interés por las últimas subastas energéticas en Colombia, Chile, Ecuador y Brasil.

    Applus+, uno de los líderes globales en inspección, ensayos y certificación, no es ajeno a este cambio de paradigma que revoluciona el sector. Está presente en todos los sectores implicados en la transformación energética y cuenta con más de 20 años de experiencia y más de 15 GW acumulados en proyectos de generación renovable por todo el mundo y de todas las tecnologías existentes. Ofrece un portafolio de servicios muy variado y versátil para toda la cadena de valor, acompañando a desarrolladores, fabricantes, tecnólogos, operadores y constructores llave en mano de proyectos, desde el diseño conceptual y los estudios de viabilidad, la fabricación, construcción y puesta en marcha, hasta el periodo de operación y mantenimiento de las instalaciones.

    La compañía tiene presencia en América Latina desde 1998, con oficinas en México, Guatemala, Salvador, República Dominicana, Panamá, Costa Rica, Colombia, Perú, Chile, Brasil, Bolivia y Argentina. Tiene experiencia en proyectos de hasta 400 MW en multitud de países latinoamericanos, con servicios de supervisión y control de calidad durante las fases de construcción y puesta en marcha de las plantas. Con la adquisición de la compañía española Enertis ha dado un paso crucial para consolidarse como líder en el sector de las energías renovables a nivel mundial. Enertis refuerza las capacidades de Applus+ en servicios muy presentes en el mercado latinoamericano de las renovables: ingeniería de parques solares, diligencia debida, ingeniería de la propiedad, servicios de topografía, estudios de suelos, asesoría para la obtención de permisos y licencias ambientales, gestión predial e ingenierías básicas y de detalle.

    El hidrógeno verde es el nuevo vector energético con mayor futuro y proyección para las próximas décadas, y Applus+ también tiene experiencia en ese campo; no sólo ha prestado servicios de consultoría e ingeniería en multitud de proyectos industriales de hidrógeno, sino que está participando de forma directa en los primeros proyectos de hidrógeno verde que se están llevando a cabo en España.

    Retos a futuro

    Todos los avances en sistemas de generación de energía menos contaminantes en Latinoamérica contrastan con la poca fiabilidad y capacidad de transmisión de energía en alta tensión, debidas a su precaria red de interconexión internacional, en muchos casos por la complejidad del relieve geográfico, y en otras, por la poca cooperación de algunas regiones.

    Las ciudades precisan redes inteligentes para garantizar la distribución de la energía: servicios de medida inteligente (smart metering), actualización de la infraestructura de la red y el sistema de control (grid intelligence), además de una gestión inteligente de los datos (utility IT). Estas redes contribuyen a la sostenibilidad ambiental, integrando la generación distribuida y la generación de fuentes renovables, y desplegando la infraestructura de recarga para la movilidad eléctrica, almacenamiento de energía que impulsa la reducción de las emisiones de CO2. Las tecnologías mencionadas fomentan la electrificación de la economía, con ejemplos en muchos sectores que tradicionalmente dependían de combustibles fósiles y que tienen ahora la oportunidad de volverse eléctricos.

    La demanda de recursos energéticos es cada vez más localizada, por lo que se hace necesario implantar soluciones locales y a menor escala en la generación y el almacenamiento. La digitalización de las redes posibilita la gestión en tiempo real de la demanda, permitiendo a los consumidores ser parte activa del mercado. La incorporación de las soluciones híbridas, que combinan dos o más tecnologías en una misma planta, incluidas las de almacenamiento, refuerza el sistema.

    Latinoamérica debe abrir su campo de acción y acometer soluciones en función de sus necesidades, apoyar el I+D+i en este ámbito y orientar sus políticas para garantizar la interacción y bidireccionalidad entre todos los agentes del sector energético. Debemos impulsar tecnologías disruptivas que nos proporcionen herramientas para la toma de decisiones acertadas y eficientes en función de las necesidades de un mercado que solicita, no solo una disminución de las emisiones, sino también mayor capacidad para adaptarnos a los desastres naturales.

    Las buenas prácticas energéticas ayudarán al crecimiento económico sostenible de Latinoamérica y supondrán un factor de cambio en nuestros hábitos de consumo. La transición energética no es una única transformación, sino el inicio de varios procesos que deben suceder al compás del desarrollo de nuestras comunidades. Cada país tendrá que propiciar su propia transformación, teniendo en cuenta sus recursos, potencial, necesidades y tecnologías para dar forma a una enorme matriz energética capaz de satisfacer la demanda de la industria, el transporte, la edificación y el turismo, entre otros sectores.

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