INTRODUCCIÓN
Los ensayos por líquidos penetrantes son uno de los métodos de ensayos no destructivos más utilizados. Se basan en el fenómeno de la capilaridad, o atracción por capilaridad, según el cual un líquido puede fluir en espacios reducidos aunque no cuente con la ayuda de fuerzas externas, como la gravedad, o incluso teniendo que enfrentarse a ellas. Los procesos que se realizan sobre los materiales y los procedimientos utilizados en los ensayos por líquidos penetrantes están diseñados para que sea posible ver e interpretar la acción de la capilaridad. Los ensayos por líquidos penetrantes son una forma eficaz de detectar la posición y la gravedad de discontinuidades en la superficie de los materiales, incluidas aquellas que no resultan apreciables a simple vista.
NUESTRA SOLUCIÓN
Applus+ únicamente utiliza productos de calidad de los mejores proveedores del sector, como Sherwin y Magnaflux. Nuestras unidades móviles pueden prestar este servicio en cualquier punto de Norteamérica y también contamos con laboratorios que pueden realizar ensayos sobre productos. Nuestros procedimientos cumplen con los requisitos de las normas ASNT y ASTM y entre nuestro personal contamos con técnicos certificados de nivel III que pueden ofrecer asistencia y asesoramiento, así como desarrollar nuevos procedimientos cuando sea necesario.
A QUIÉN VA DIRIGIDO
Los ensayos por líquidos penetrantes pueden utilizarse para localizar y evaluar defectos a lo largo del ciclo de vida de los componentes, como por ejemplo:
  • Defectos de fabricación con apertura a la superficie (como grietas)
  • Elementos no fusionados
  • Porosidad (bolsas de gas)
  • 'Cold Shuts, inclusions'
  • Desgarros en caliente
  • Agujeros de gas
Mediante este tipo de ensayos también es posible detectar discontinuidades producidas durante el funcionamiento del componente, como por ejemplo:
  • Grietas por fatiga
  • Grietas inducidas por hidrógeno (HIC)
  • Grietas inducidas por hidrógeno orientadas por tensión (SOHIC)
  • Grietas por corrosión bajo tensión (SCC)
La identificación temprana de discontinuidades en elementos en servicio permite planificar y ejecutar correctamente las paradas de mantenimiento, en vez de efectuarlas como resultado de una emergencia. Este método de ensayos se utiliza en diferentes industrias, como la aeroespacial, la de procesado de alimentos, la de generación de energía eléctrica, la de extracción, producción y refinado de petróleo y la marítima, entre otras.
VENTAJAS Y BENEFICIOS
La complejidad de la industria moderna y la demanda de productos y equipos más seguros y fiables hacen que sea necesario utilizar procedimientos de fabricación y pruebas que garanticen la máxima fiabilidad. Cuando se aplican correctamente, los ensayos por líquidos penetrantes pueden proporcionar:
  • Incremento de la fiabilidad de los productos.
  • Mejora de los procesos fabricación, ya que identificar problemas a tiempo permite corregirlos.
  • Reducción de costes, gracias a la disminución del número de devoluciones de productos y de reprocesos.
  • Mejora de la calidad en general.
TÉCNICAS CONVENCIONALES

Fluorescent dye penetrant is typically green and uses a white developer to draw the dye back to the surface from inside the discontinuities by 'wicking' or capillary action. The fluorescent penetrant is characterised by its ability to emit visible radiation when excited by UV-A light and may be used on a variety of materials. Fluorescent penetrant is typically more sensitive than visible dye and is ranked into 4 levels of sensitivity. It does, however, require special lighting conditions: crews must have UV-A lamps, blackout shades and power generators in the field. Fluorescent-dye testing is easily performed under laboratory conditions.

Visible dye penetrant is a method of NDT penetrant testing, which is typically red and uses a white developer to draw the dye back to the surface from inside the discontinuities by 'wicking' or capillary action. This is often referred to as the 'colour contrast' method. The colour contrast created in the dye penetration test is highly visible under natural light and may be used on a variety of materials. It is generally not as sensitive to very small discontinuities as the fluorescent penetrant testing method. However, it does not require special lighting conditions, therefore NDT technicians do not have to carry UV-A Lamps, blackout shades or power generators.

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