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Cubicación de tanques bajo estándar acreditado
El petróleo y su amplia gama de productos derivados le convierten en uno de los indicadores más importantes del desarrollo económico y social a nivel global. Por ello, se hace necesario un almacenamiento del producto que asegure su producción y reservas. El almacenamiento de este tipo de fluidos se realiza generalmente en tanques verticales de almacenamiento, regidos por una normativa específica: American Petroleum Institute (API).
El área del ensayo de cubicación en este tipo de tanques está recogida en el estándar de API bajo el Manual of Petroleum Measurements Standard (API MPMS). El objetivo de estas normas es establecer los métodos para obtener y realizar las medidas y ensayos que finalmente determinan la tabla de capacidad del tanque, que muestra el volumen de fluido contenido a cada centímetro de altura del tanque.
Existen tanques de almacenamiento cuyo servicio consiste en el trasiego de fluidos petrolíferos entre dos partes independientes, llamado medición fiscal o transferencia de custodia. La cubicación de este tipo de tanques requiere del cumplimiento del estándar y de su conformidad bajo un reconocimiento o acreditación que garantice la fiabilidad y la correcta aplicación del ensayo y de los ajustes y correcciones de la normativa por la que se rige. Esta normativa requiere para su aplicación que se evalúe el ensayo, por medio de auditorías externas, a través de los organismos evaluadores competentes.
ENAC es el representante español de la European co-operation for Accreditation (EA) y firmante de los Acuerdos Multilaterales de Reconocimiento (MLA en inglés), suscritos entre más de 60 países. Su función es evaluar, mediante auditorías, que los organismos evaluadores de la conformidad (laboratorios, entidades de inspección y de certificación y verificadores) sean técnicamente competentes.
Los tanques de almacenamiento deben ser calibrados al menos una vez en un periodo de tiempo máximo de 15 años, siempre y cuando no haya sufrido modificación alguna tanto la estructura del tanque y sus accesorios, como la condición de servicio del fluido contenido, en cuyo caso se deberá cubicar el tanque antes de su puesta en servicio.
Tras realizar estas comprobaciones, y en base al resultado de estas variables, se procede a la re-calibración o al re-cálculo de la tabla de capacidad.
El ensayo consiste en la obtención de medidas ópticas mediante una estación total desde el centro del tanque. Tras ser tratados los datos, se obtienen las circunferencias que conforman el tanque a diferentes alturas. Conociendo la condición en la que trabaja el fluido a contener, se realizan diferentes correcciones en base a la temperatura y presión hidrostática a la que trabaja el equipo, además de la naturaleza del propio fluido.
CubicApplus es la actividad de Applus+ destinada a calibración de tanques cilíndricos verticales de almacenamiento de líquidos.
Applus+ se rige bajo la normativa API MPMS 2.2A, 2.2B, 2.2C, 2.2D y 2.2G/ e ISO 7507-1, -2, -3, e ISO 7507-4, tanto en la operativa del método como en las acciones previas al ensayo, así como para el cálculo exhaustivo de la incertidumbre del método.
Applus+ dispone de acreditación ENAC para el proceso de ensayo de cubicación de tanques, cumpliendo con los estándares de las norma API MPMS 2.2D e ISO 7507-4. De esta manera, no se utiliza el láser escáner, un método fuera del marco legal. Los equipos de Applus+, a diferencia del láser, miden directamente en campo.
Como garantía de exactitud y de la incertidumbre del método, se emplea una barra patrón de material invariable para verificar el equipo EODR (método electro-óptico desde el interior del tanque). Cuenta además con un calendario de verificación del mismo, además de las correspondientes calibraciones externas de los equipos bajo organismos reconocidos por ENAC y por el CEM (Centro Español de Metrología).
El cálculo de la incertidumbre del método es muy riguroso e incluye todas las variables que forman parte del ensayo, además de las variaciones que se puedan llegar a producir en la verificación del equipo óptico.
El resultado final es una tabla que muestra la capacidad contenida en el tanque a cada centímetro de altura, en función del tipo de fluido a contener y de las condiciones en que trabaja, con una incertidumbre asociada muy ajustada.
En conclusión, el método desarrollado por Applus+ facilita la cubicación sobre la disponibilidad del tanque, mejora y cumple con la normativa aplicable y asegura y avala el cumplimiento legal.
 
 
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